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Jun

Manger assez de fruits et légumes n’est pas aussi cher que vous le pensez

Tant que le gouvernement des États-Unis a offert des conseils nutritionnels, les Américains l’ont essentiellement ignoré.

Avez-vous mangé suffisamment de légumes aujourd’hui?

 

La grande majorité d’entre nous – environ 85 pour cent – sont loin d’atteindre les niveaux recommandés de consommation de fruits et légumes. C’est un gros problème parce qu’un régime riche en ces aliments a été lié à un risque plus faible de maladies chroniques comme le cancer et les maladies cardiaques et pourrait également aider à prévenir la dépression.

 

Alors que certains ont prétendu que nous sautons nos pois et carottes parce que le produit est trop cher, un nouveau document du Département américain de l’Agriculture du Service de recherche économique indique que le coût n’est pas le principal facteur dans notre tendance à ne pas manger suffisamment de fruits et légumes.

Le papier a examiné 156 fruits et légumes, à la fois frais et transformés, et a estimé leurs prix de détail moyens par équivalent-tasse comestible.

Il a constaté que la personne moyenne mangeant 2 000 calories par jour pourrait satisfaire aux recommandations de la réglementation fédérale sur les fruits et légumes pour un maximum de 2,60 $ par jour (selon les données de 2013).

 

Cela équivaut à environ 40 p. 100 du budget alimentaire moyen d’un ménage des États-Unis. À l’heure actuelle, nous ne consacrons que 26 p. 100 de nos budgets alimentaires aux fruits et légumes. Chez les ménages à faible revenu, ce n’est que de 12 à 13 p.

 

La taille de cet écart n’est pas perdue pour Hayden Stewart, économiste agricole de l’USDA et auteur principal du document ERS. ERS chercheurs sont arrivés à une conclusion similaire dans une analyse 2012 de l’abordabilité des fruits et légumes.

 

“Nous sommes également très conscients du fait que pour que les gens réellement répondre aux lignes directrices, certains changements de comportement majeurs seraient nécessaires”, a déclaré Stewart The Huffington Post. “Par rapport à l’endroit où les gens sont aujourd’hui, 40 p. 100 ne sont pas choquants, mais c’est une grande augmentation.”

Selon le nouveau document, 14 pour cent des fruits analysés coûtent moins de 0,40 $ par équivalent-tasse, y compris la pastèque, les bananes et le jus de pomme concentré congelé. Sur un régime alimentaire de 2000 calories par jour, les lignes directrices fédérales recommandent une personne de consommer deux tasse-équivalents de fruits par jour.

 

Dix-sept pour cent des légumes analysés sont également tombés sous le seuil de 0,40 $, y compris les pommes de terre, les haricots Pinto séchés et les lentilles séchées. Les lignes directrices suggèrent deux fois et demi-équivalent de légumes par jour.

 

Un autre 41 pour cent des fruits et 60 pour cent des légumes coûtent entre $ 0.40 et $ 0.80 par équivalent-tasse.

Les aliments comme les framboises fraîches, les artichauts surgelés et les asperges fraîches se situaient à l’extrémité supérieure de la fourchette de prix, dépassant les 2 $ par équivalent-gobelet.

 

Donc, si les Américains ne dépensent pas beaucoup d’argent sur les fruits et les légumes, sur quoi le dépensent-ils? Une autre analyse ERS a révélé que les Américains ont laissé tomber la plus grande partie de leur budget alimentaire à domicile – environ 35 pour cent – sur une large catégorie appelée «aliments divers», qui comprend les boissons gazeuses, snacks, vinaigrettes, bonbons, Soupes en conserve et emballées. En d’autres termes, nous dépensons beaucoup sur les aliments riches en graisses, sucres et sodium.

 

Beaucoup de familles dépensent également des sommes importantes dans les restaurants, ce qui ne conduit souvent pas à une sélection d’aliments sains.

 

Mais encourager les gens à faire de meilleurs choix est délicat.

 

«Comment pouvons-nous amener les gens à faire cela par rapport à ce que nous sommes aujourd’hui?» Stewart demandé. “Je ne pense pas que vous pouvez mettre une raison simple sur la plaque, pour ainsi dire, qui ne peut parler que de la complexité du problème.”

 

Outre le prix, des facteurs comme le temps, la commodité, le goût et l’accès à l’épicerie permettent également de déterminer la façon dont nous choisissons nos aliments, et des recherches récentes ont offert des messages contradictoires sur la façon dont ils influencent le comportement des consommateurs.

 

Par exemple, une étude publiée l’automne dernier dans la revue *Health Affairs* a révélé que les personnes qui avaient auparavant un accès facile à un supermarché avaient tendance à manger plus sain après l’ouverture dans leur communauté. Mais deux autres études importantes publiées l’année dernière ont révélé que l’ouverture de supermarchés dans les anciens «déserts alimentaires» avait peu d’impact sur l’achat d’aliments sains par les membres de la communauté.

 

«Il existait auparavant cette hypothèse selon laquelle l’accès règne avant tout», a expliqué Brian Elbel, professeur de politique de santé et de santé de la population de l’Université de New York, à HuffPost le mois dernier, mais nous savons au moins suffisamment maintenant pour savoir que la réponse est beaucoup Plus compliqué que cela et probablement très spécifique au contexte. ”

 

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